Папайя

Когда мореплаватели во главе с Христофором Колумбом впервые высадились на побережье Центральной Америки, то одним из деревьев, плоды которого им удалось попробовать, была папайя. Этот фрукт был совсем чужд европейскому глазу и вкусу. По своим вкусовым качествам он отдалённо напоминал дыню, за что и был прозван «дынным деревом».

Действительно, ареал первоначального распространения папайи расположен от юга Мексики и до северной части Южной Америки. Позже, когда фрукты пришлись по вкусу остальному населению Земли, папайю стали выращивать во всех странах, имеющих сходные климатические условия. Сейчас основными поставщиками папайи на мировой рынок являются Бразилия, Индия, Индонезия, Нигерия, Мексика.

Внешне дерево папайи скорее напоминает пальму, так как имеет ствол высотой до 15 м, на вершине которого расположены листья до 70 см в диаметре, сидящие на длинных черешках. В пазухах этих черешков находятся крупные плоды, имеющие до 40 см в длину и до 30 см в ширину.

Зрелые плоды имеют желтоватый оттенок, мякоть у них жёлтая, сочная. В центре находится полость, которая заполнена большим количеством семян. Зелёные плоды вырабатывают сок (латекс), который является ядовитым, может оставить ожоги на руках, а также различные аллергические реакции. При созревании фрукта, яды в нём нейтрализуются.

В тропических странах папайя является одним из основных фруктов. Спелые плоды едят в сыром виде, в составе салатов, а также тушат, варят и подают с мясом или морепродуктами.

Папайя является весьма полезным фруктом. В нём содержится большое количество витаминов (В, С, бета-каротин, D), белки, сахара, некоторые микроэлементы.

Велико значение папайи в медицине. Самым важным элементом, используемым фармацевтами, является фермент папаин. Он имеет свойство размягчать мясные волокна. Поэтому препараты, в состав которых входит данный фермент, используют при различных заболеваниях органов пищеварения. Алкалоид карпаин, содержащийся как в плодах, так и в листьях, способен изгонять глистов из организма.

Папаин оказывает заметный лечебный эффект при лечении герпеса, он выводит веснушки, ослабляет рост волос на теле. Поэтому он широко используется в косметологии.